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Casal constrói uma escola onde os alunos pagam suas mensalidades coletando resíduos de plástico

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Mazin Mukhtar e Parmita Sarma se conheceram em 2013, quando Mazin veio de Nova York para a Índia para fazer um projeto escolar perto do Instituto Tata de Ciências Sociais (TISS), onde Parmita era um estudante de mestrado estudando trabalho social. Ambos planejaram entrar no setor de educação e logo souberam que seriam a equipe perfeita para iniciar uma escola gratuita na Índia. Parmita ajudou Mazin a se acostumar com a estrutura social da área e, juntos, elaboraram seu plano para a escola gratuita.

No início eles estavam mais focados em tornar a escola relevante para as crianças da Índia, que precisavam de um caminho claro para suas carreiras depois de concluírem seus estudos, além de ajudá-las a sair da pobreza.

“Percebemos que a educação tinha que ser social, econômica e ambientalmente relevante para essas crianças”, diz Mazin. “Um dos primeiros desafios foi convencer os moradores locais a mandar seus filhos para a escola, já que a maioria deles trabalharia como operária nas pedreiras próximas. Então, entre outras coisas, tivemos que projetar um currículo que atendesse às suas necessidades e construir uma linha criativa de empregos, pós-educação. ”

Mas a gratuidade não era o que eles realmente procuravam. Eles sentiam que deveriam fazer algo diferente, e resolveram que precisavam cobrar um tipo diferente de mensalidade: Os alunos mais velhos seriam “empregados” para dar aulas aos mais jovens e, em troca, ganhariam moeda falsa que poderiam resgatar em itens como comida, roupas, sapatos e outras necessidades, bem como brinquedos e doces.

“A moeda do brinquedo pode ser usada em uma loja próxima para comprar pequenas coisas como lanches, brinquedos, chocolates, etc.” diz Parmita. “Além disso, os alunos podem vir até nós com sua coleção para ajudá-los a comprar coisas online. Simplesmente trocamos por moeda real e compramos coisas da Amazon que podem ser compradas dentro desse valor. ”

Isso significa que,  embora as famílias pobres não ganhem dinheiro com o trabalho dos filhos, elas ainda colherão alguns benefícios por meio das recompensas que as crianças mais velhas podem trazer para casa com suas aulas particulares.

Embalados por essa ideia, Mazin e Parmita voltaram para Assam, Índia, para iniciar seus planos para a Escola Akshar. Eles planejaram oferecer algo diferente do tradicional, uma grande variedade de aulas, como canto, dança, painéis solares, bordado, cosmetologia, carpintaria, jardinagem, paisagismo, agricultura orgânica, eletrônica, reciclagem e muito mais.

“Não somos uma escola típica, e isso fica claro desde o momento em que você entra. Aqui, você encontrará alunos assistindo às aulas sentados em espaços abertos sob telhados de bambu ”, diz Parmita. “A ideia por trás disso é quebrar as ideias convencionais de educação. E assim, em vez de séries ou classes específicas por idade, temos níveis, onde alunos de várias faixas etárias estudam a mesma coisa, todos ao mesmo tempo. ”

E então eles pensaram numa nova ideia de cobrança de “taxa escolar”.

“Queríamos começar uma escola gratuita para todos, mas topamos com essa ideia depois que percebemos um problema social e ecológico maior acontecendo nessa área”, lembra Parmita. “Ainda me lembro como nossas salas de aula ficavam cheias de gases tóxicos toda vez que alguém nas áreas próximas queimava plástico. Aqui era uma norma queimar resíduos de plástico para se manter aquecido. Queríamos mudar isso e então começamos a incentivar nossos alunos a trazerem seus resíduos de plástico para as taxas escolares. ”

Nas partes pobres da Índia, é comum as famílias queimarem lixo plástico , junto com qualquer outra coisa a que tenham acesso durante os meses mais frios do inverno. Mas essa prática pode ser altamente perigosa para a saúde do meio ambiente e para aqueles que se reúnem em torno das chamas perigosas.

Então, Akshar rapidamente se tornou um lugar onde os alunos podiam aprender sobre os perigos de práticas como queimar plástico, e começar a fazer a mudança: As crianças recolhem o lixo plástico e levam para a escola, onde aprendem a reciclar e reaproveitar os itens encontrados.

“Já estamos recebendo uma boa resposta, pois muitas famílias que participam da campanha de reciclagem concordaram em colocar placas na frente de suas casas e lojas para espalhar a consciência”, disse Parmita.

A Escola Akshar começou com apenas 20 alunos, mas agora comporta mais de 100 alunos com idades entre quatro e 15 anos. Cada criança traz 25 pedaços de lixo plástico para a escola todas as semanas como sua taxa escolar para ajudar a limpar o meio ambiente.

Não é uma iniciativa muito bacana?!