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Smartphones e Fitbits podem identificar a solidão

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Embora sentir-se solitário possa ser normal, a solidão pode levar a estados de saúde física e mental precários. O problema é: como você percebe pessoas solitárias – socialmente desconectadas e isoladas?

Agora, uma nova pesquisa mostra que sensores de dispositivos inteligentes como Fitbits e smartphones podem ser usados ​​para prever se alguém está sozinho. Quando testado em estudantes universitários, as habilidades de detecção de atividade e motilidade de dispositivos inteligentes podem ser exploradas para detectar a solidão. Isso destaca as oportunidades de intervenção para o uso de tecnologia inteligente para reduzir o impacto da solidão na saúde e no bem-estar dos indivíduos.

A solidão nos Estados Unidos e em todo o mundo está subindo a um nível arrebatador. De acordo com o último relatório do Índice de Solidão dos EUA, que pesquisa adultos com 18 anos ou mais, quase metade dos americanos relata altos níveis de solidão. Da mesma forma, quase metade disse que às vezes ou sempre se sente solitário e separado dos outros. Os níveis mais altos de solidão foram encontrados entre os jovens adultos de 18 a 22 anos – Geração Z.

O estudo também mostra que o uso de mídia social não prevê realmente a solidão. Usuários pesados ​​de mídia social tiveram pontuações de solidão semelhantes à pontuação daqueles que nunca usam mídias sociais. Afinal, os membros da Geração Z são usuários de mídia social bastante pesados. Isso pode significar que aqueles ‘likes’ adquiridos e ‘amigos’ feitos nas redes sociais não ajudam na solidão.

Por outro lado, relações sociais fortes podem beneficiar a saúde e o bem-estar. Um estudo mostrou que idosos com relacionamentos sociais mais fortes mostraram ter uma chance muito maior de sobrevivência do que aqueles com relacionamentos sociais mais fracos. 

Isso ocorre porque a solidão coloca as pessoas em risco de desenvolver muitas condições graves de saúde, incluindo doenças cardíacas, câncer e diabetes. É importante ressaltar que a solidão também tem sido associada a um risco maior de desenvolver problemas de saúde mental, incluindo depressão. Este é um problema de saúde pública que precisa ser enfrentado em larga escala. Mas, como você identifica as pessoas que estão se sentindo solitárias se elas não estão conectadas ou em comunicação com as pessoas?

Para resolver o paradoxo de identificar pessoas solitárias, os pesquisadores procuraram uma maneira de rastrear a solidão com dispositivos inteligentes comuns – dispositivos eletrônicos conectados sem fio a outros dispositivos ou redes. Especificamente, eles tentaram aproveitar o sensoriamento passivo dos dispositivos inteligentes – sensores executados em segundo plano coletando informações.

 A solidão tem sido muito estudada, mas não foi estudada usando dados móveis de sensoriamento passivo”, disse o Dr. Afsaneh Doryab, principal autor do estudo.

Assim, a Dra. Doryab e seus colegas conduziram um estudo na Carnegie Mellon University coletando dados de sensoriamento passivo de 160 estudantes por cerca de 4 meses. Os pesquisadores analisaram os dados dos smartphones dos alunos, bem como das bandas inteligentes Fitbit que eles forneceram. Eles então avaliaram como os dados sobre os comportamentos dos alunos estavam ligados à solidão.

Os jovens e os solitários

Dr. Doryab diz que os dados coletados dos dispositivos estavam relacionados principalmente aos padrões de movimento e atividade. Isso incluiu as distâncias percorridas pelos alunos, os locais percorridos, o tempo gasto em ambientes fechados e o tempo gasto no campus.

“Os alunos mais solitários passaram menos tempo fora do campus, especialmente nos fins de semana e à noite”, disse o Dr. Doryab. “Eles também passaram menos tempo em alguns dos ambientes sociais da universidade.”

Eles também viram que níveis mais altos de atividade e menos tempo sedentário estavam associados a níveis mais baixos de solidão.

“Eu esperaria que esse padrão de comportamento e solidão se repetisse em outras populações, mas são necessários mais estudos para realmente replicar isso em outras gerações e faixas etárias”, disse o Dr. Doryab. “Pode haver um desafio em testar isso em gerações mais velhas, pois elas não usam smartphones tanto quanto estudantes universitários. Para outro projeto, fomos a um lar de idosos e muitos dos moradores disseram: ‘Não estou interessado e não quero usar um smartphone’”.

Os próximos passos para usar o sensoriamento passivo para detectar a solidão são estudar outras populações e mais comportamentos diários, relações sociais e conexões entre as pessoas. As pessoas também vão querer ver se esse método se aplica a transtornos de humor, como a depressão.

Texto adaptado pela equipe do blog Educadores.