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Por que o autismo é mais comum em meninos?

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O autismo é, reconhecidamente, uma condição muito estranha. Às vezes, os sintomas de “cegueira social” (incapacidade de ler ou entender emoções

O autismo é, reconhecidamente, uma condição muito estranha. Às vezes, os sintomas de “cegueira social” (incapacidade de ler ou entender os sentimentos dos outros) aparecem isoladamente. São casos de autismo de alto funcionamento, síndrome de Asperger.

Os sofredores, embora considerados “estranhos” por seu ambiente, são membros bem-sucedidos da sociedade. Em outros casos, os sintomas do autismo aparecem em quase todas as atividades cognitivas da pessoa.

Mas o que todos os transtornos do espectro do autismo têm em comum é que os homens superam as mulheres, tanto que alguns cientistas acreditam que o autismo é uma manifestação extrema do que significa, intelectualmente, ser homem.

Os meninos são quatro vezes mais propensos do que as meninas a serem diagnosticados com autismo, enquanto as chances de autismo de alto funcionamento são de sete para um. Além disso, o que é verdade para o autismo também é verdade para muitos outros distúrbios neurológicos e cognitivos. No transtorno de déficit de atenção e hiperatividade, por exemplo, a proporção de meninos para meninas é de três para um, e o baixo QI congênito é 30% a 50% mais comum em meninos, assim como a epilepsia. Além disso, essas doenças geralmente aparecem em combinação. Muitas vezes, as crianças diagnosticadas com um dos transtornos do espectro do autismo também sofrem de transtorno de déficit de atenção.

O cérebro masculino

As causas do autismo permanecem desconhecidas, mas os especialistas acreditam que os genes desempenham um papel fundamental. Embora nenhuma mutação responsável pelo autismo tenha sido descoberta, pelo menos cem mutações nos tornam mais vulneráveis ​​a ela. Mais surpreendentemente ocorrem com igual frequência em meninos e meninas. Consequentemente, deve haver alguma explicação por que o cérebro masculino é mais vulnerável ao aparecimento de tais doenças. Os cérebros dos meninos, argumentam alguns cientistas, são mais vulneráveis ​​do que os das mulheres aos mesmos níveis de desordem genética (padrão feminino de proteção). Outra teoria sugere como explicação mais provável que a avaliação dos meninos seja diferente da das meninas, ou mesmo que as formas como cada gênero lida com a doença sejam diferentes.

A explicação anatômica

Outra explicação é anatômica e baseada em estudos do cérebro com métodos de imagem. Isso indica diferenças nos padrões de conectividade interna em cérebros femininos e masculinos. O cérebro masculino tem conexões locais mais fortes e conexões de longo alcance mais fracas em comparação com o cérebro feminino. Diferenças análogas são observadas entre os cérebros de pessoas autistas e pessoas saudáveis. É possível que esse padrão de fiação masculino torne o cérebro mais vulnerável às interrupções que desencadeiam fatores associados ao autismo. A razão pela qual isso acontece, no entanto, permanece desconhecida.

Geralmente as crianças herdam as mutações da mãe

Alguns pesquisadores argumentam que as meninas são mais hábeis em esconder os sintomas. Para responder à pergunta, Sébastien Jacquemont, do Hospital Universitário de Lausanne, analisou dados genéticos de dois grupos de crianças com distúrbios cognitivos. As 800 crianças de um grupo sofriam de autismo. O segundo grupo incluiu 16.000 crianças que sofriam de uma ampla gama de problemas cognitivos.

Dr. Jacquemont publicou as conclusões de sua pesquisa no Journal of Human Genetics. A mais importante delas foi que as meninas de ambos os grupos tinham mutações ligadas ao desenvolvimento neuronal anormal, mais do que os meninos. E isso era verdade tanto para as variações do número de cópias (variações no número de cópias de um segmento de DNA no cromossomo), mas também para as formas variadas de nucleotídeos únicos (alterações nas “letras” individuais do DNA).

Como todas as crianças examinadas pelo Dr. Jacquemont tinham sido diagnosticadas com problemas, se as meninas tinham mutações mais graves do que os meninos, então algum outro elemento de sua fisiologia estava mascarando as consequências.

Estão mais protegidos

As meninas, portanto, estão mais protegidas do início dos sintomas do que os meninos. As conclusões do Dr. Jacquemont são semelhantes às de outro estudo, que mostrou que as alterações no número de cópias em meninas autistas são distribuídas por mais genes (e, portanto, mais devastadoras do que aquelas em meninos autistas).

Muitos, ao contrário, argumentam que as meninas têm uma capacidade mais desenvolvida de esconder os sintomas da doença e apenas aquelas cuja condição era particularmente grave acabaram se juntando aos grupos.

Se isso for verdade, é normal encontrar mutações mais graves em meninas que apresentam sintomas. No entanto, como os cientistas descobriram, as crianças herdaram as mutações da mãe e raramente do pai. Isso sugere aos pesquisadores que as mulheres estão de alguma forma protegidas contra esse espectro de doenças. As crianças que apresentam sintomas de autismo raramente têm filhos. Portanto, se são as mães que transmitem os genes que desencadeiam o autismo aos filhos, fica claro que elas próprias são menos afetadas por eles.

Razões ambientais e genéticas

É claro que nenhuma das pesquisas adjacentes explica qual mecanismo torna os meninos mais vulneráveis ​​do que as meninas. Existem duas teorias sobre isso. Segundo a primeira, os meninos são mais vulneráveis ​​porque possuem apenas uma cópia do cromossomo X, o que os torna mais vulneráveis ​​a mutações nesse cromossomo, pois não há cópia que possa substituir o dano. A síndrome do X sensível é muito mais comum em homens.

Mas a pesquisa encontrou apenas um papel muito limitado para mutações no cromossomo X, o que significa que a base genética para a diferença entre os sexos está distribuída por todo o genoma. Há alguns dias, a professora associada da Universidade de Harvard, Dra. Martha Herbert, que há anos lida com o tema do autismo, afirmaram que, além dos fatores genéticos, os fatores ambientais também desempenham um papel importante, como vários produtos tóxicos de limpeza doméstica, conservantes de alimentos e outros.

(Comentário En. Ação: E é claro que devemos mencionar que as vacinas também estão sendo cada vez mais culpadas pelo rápido aumento do autismo)

FONTE enallaktikidrasi